ピィーピィー♪神秘のレア種「ナキウサギ」って聞いたことある?鳴き声もご紹介

誰もが「可愛い!!」と言わずにはいられない、黄色いフォルムに、丸っこい身体、可愛らしいシッポの生き物がいます。

その名は、「ナキウサギ」。

聞いたことはありますか?ウサギって、あまり鳴かないといいますよね。なのに、鳴き?ウサギ?

なんだか、面白いネーミングで興味をそそられますが、このナキウサギについて、今日は解説していきたいと思います。

生態

American pika, Ochotona princeps, Rocky Mountains, USA. 出典:123rf

これから、ナキウサギの生息地や大きさ、鳴き声、名前の由来などを調べていきます。

生息地

ナキウサギは、標高の高い山岳地帯に生息し、日本では、亜種のエゾナキウサギが北海道の山岳に生息しています。

特に、岩がゴロゴロしている場所に存在しており、警戒心が強いため、ナキウサギを探す時には、息を潜めて用心深く、警戒されないようにする必要があります。

私達が通常、ペットとして飼っているウサギさんと同じく、臆病で怖がりなのですね。

そんなナキウサギを探す際は、岩場全体を、眺めるようにして探すと見つけやすいです。

Pika (Ochotona) Teton National Park USA. 出典:123rf

灰色から茶色い身体であるため、山岳地帯の岩場にいると、同じような色なので見つけずらいです。

ナキウサギは、耳は丸っこく、目はつぶら、口は「ω」形です。髭は長めで、口元は可愛らしく、ヒクヒクしています。大柄なハムスターのようです。

7歳の息子が画像をみた感想は「なんだか可愛い生物だねwww」ということです。いや、普通に凄く可愛いと思うのですが…。

大きさ

親子のナキウサギでしょうか。左の個体が小さくて、右が大きいです。

Plateau Pika Taken In Tibet. 出典:shutterstock

体長は20cm程度、尾が2cm程度、体重は最大300g程度です。

20センチって、ネズミさんみたいに小さいですね!

手のひらにも乗っかるような大きさですね。

手のひらというか、肩に乗せて飼ってみたいです。

体重300gは、我が家で飼っている、ホーランドロップ「桃」の生後30日程度の重さです。

大きくても、ホーランドロップの赤ちゃん並みに軽いのですね。

餌として何を食べる?

Small rodent, pika, in the steppe of Mongolia. 出典:123rf

ナキウサギは、一体何を食べるのでしょうか?

実は、ナキウサギは、ウサギ目ナキウサギ科のれっきとしたウサギです。

一見、ネズミのように見えますが、やっぱり、ウサギなんです。

ということは、そうです、草食動物なんです。

主に野草やスゲ類、小枝、コケ、地衣類などを食べます。

また、冬は冬眠はせずに、干し草を貯蔵して食べています。

野性のナキウサギは、見た目の可愛さとは裏腹に、なかなかシビアな環境で暮らしているのですね。

鳴き声

Pika Checking Its Surroundings in alpine boulder field. 出典:123rf

では、気になる鳴き声は?ナキウサギというからには、鳴くのでしょうか?どんな声を発するのでしょうか。

ナキウサギはその名の通り、甲高い声で頻繁に鳴きます。

オスは「キィッ」または「キチィ」と鳴き、メスは「ピュー」「ピィーッ」「ピィーピィー」などの伸びのある発声と、「ピィツィ」「ピキィ」などの短い発声をします。

なんだか、本当に神秘的で可愛らしい鳴き声ですね。岩場の草を食べる様子や走り回る姿を動画で見ると、やはりウサギです。

3月から10月にかけての時期は「ピィルルルル」「ピィッピィッピィッ」という声を立て続けに発声します。

変わった名前の由来

ナキウサギはその名の通り、「鳴きウサギ」からきているとされています。また、英語でPikaと命名されています。

メスの鳴き声に由来しています。

可愛らしいルックスに合わせて、名前まで可愛らしいですね。

なつく?

Something Grabs the Attention of Pika in boulder field. 出典:123rf

ナキウサギはペットショップなどで入手することができず、ペットとして育てている人はいません。また、動物園でも飼育されておらず、飼育員になつくのかもわかりません。

実際に、北海道の山岳地帯に行って見るしかありません。

私も北海道に行って、「ぴぃーぴぃー♪」と鳴けば、仲間だと思って懐いて寄ってきてくれるのでしょうか?笑

レアな生き物なだけに、なんだか想像が膨らみますね♪

まとめ
Pika (Ochotona) Teton National Park USA. 出典:123rf

ナキウサギは、ペットショップでは手に入れることはできませんし、現在、動物園で見ることも出来ません。

こんな可愛らしく興味をそそられるナキウサギですが、絶滅の危機に瀕しています。

世界的な地球の温度の上昇によって、アメリカのナキウサギの生活する生息高度は上昇しつつあり、生息環境が脅かされているというのです!

もしナキウサギが全滅したら、世界中の子供達が悲しむのではないでしょうか?

個人的にも、ものすごくショックです!

なんとかして、そういった事態は防いでいきたいですよね。

今回は、レアで可愛らしいウサギ、ナキウサギをご紹介しました!